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到底谁在玩弄谁:3D打印这四大瓶颈让其成“鸡肋”

未知 2019-10-19 09:59

  2014年3D打印是一个火到爆的词,也经常有朋友问起3D打印都能干嘛啊、听说很牛X的样子。甚至在国内诸多大牌电商中某东、某逊、某宝和某易购四家已经开始线上销售3D打印机。一时间,山雨欲来风满楼,3D打印机大有飞入寻常百姓家的势头。果真是这样么?细细想来,笔者对此还是持否定态度。

  阻碍3D打印机畅销因素一:钱钱钱

  桌面3D打印机以热熔融堆积成型(FDM)原理为主,主要的耗材是ABS/PLA,即工程塑料。国内在售的成熟度较高的3D打印机价格大多在2-4万元之间,对个人消费者来说这笔钱并不是眨眨眼、跺跺脚就能轻易掏出的。万元级别的价格,恐怕也会吓走那些有一点点兴趣的人。

  即使是国内的一些爱好者按照开源硬件模板做出来的DIY套件,价格也在三五千元,远没有低到数码发烧友尝鲜的心理价位。

  众筹网站的存在让过去有技术没资金的攻城狮们有了扬眉吐气的机会。在kickstarter上就不断有新的3D打印机众筹,前些日子M3D迷你3D打印机着实让笔者有了一点期待,定价只有299美元,这样的价格接近一部国产手机或者一件家电的价位,对于个人消费者来说心里鸿沟小了很多。

  当然,M3D还未上市销售,我们还需要看届时它的完成度、打印精度和易用性如何,但是这种低价格的3D打印机势必让3DSystems、MakerBot这样的大厂商感受到威胁,从而将更多的注意力转移到廉价3D打印机上来。可以说,价格降低、品质提高是桌面3D打印机在未来二、三年必然要走的路。

  阻碍3D打印机畅销因素二:应用与需求不匹配

  桌面3D打印机能用来干什么?打印玩具。看到这个答案,你们恐怕要失望了,但是这就是3D打印机的应用与需求不匹配。

  早有《星际迷航》里的3D打印机打印咖啡,近有《十二生肖》的3d打印机复制兽首,这些桥段吊足了人们的胃口,把人们对3D打印机的预期变得很高;从电影荧幕移情到现实生活,大家觉得如果能想要什么就打印什么,或者退一步说看到什么就能复制什么,3D打印机也还不错,值得一玩。

  可是现实是桌面3D打印机使用工程塑料作为原材料,打印体积限于约20x20x20厘米的三维度量,打印一些小玩意儿、小玩具已经是极限。

  并且,CAD软件也不是一个轻易能够玩转的工具,自己动手建模、调整模型再3D打印的难度远高于在word里打打字做2D打印。尽管网络上有很多现成的STL格式的3D数字模型,但是也多限于小玩意儿、小创意,和人们想象中的相差甚远。

  在需求驱动产品的如今,如何挖掘个人用户的需求、拉近人们的预期和3D打印实际应用之间的距离,恐怕还是3D打印设备厂商需要完成的事。

  阻碍3D打印机畅销因素三:打印时间和精度的悖论

  一直以来,打印时间和打印精度之间的对立都是3D打印机不能回避的问题。打印软件将数字模型切片,再由3D打印机一层一层堆砌出成品。基于FDM技术的桌面3d打印机打印精度已经可以高至100微米,而精度越高意味着每一层的厚度越薄,打印同样的成品需要更多层,打印头在空间内运动的距离就成倍增加,从而成倍延长打印时间。打印时间短,则精度低、成品表面粗糙;精度高,则打印时间长。通常打印一个硬币大小的成品要花半个小时的时间,而一个拳头大小的成品恐怕要花上一整天,这种体验对使用者来说绝非好的体验。

  提高精度以提高打印质量的结果只能是更加延长打印时间,缩短打印时间却会导致成品光洁度降低,这一悖论目前困扰着厂商和消费者。对于消费者来说,绝对有sayno的权利,而对于厂商来说,却没有sayyes的技术根基。

  随着技术和硬件成本的降低,光固化技术(SLA)有可能更多地出现在桌面3D打印机上,这一技术的好处是整层地成型,有望显著地缩短3D打印时间。FDM的3D打印机?暂时还不能让人满意。

  阻碍3D打印机畅销因素四:消费者和3D打印机谁玩谁

  从开源硬件演进而来的桌面3D打印机已经翻开了新的一页,产品商品化和成熟化的程度越来越高。尽管如此,使用3D打印机的过程中还是会出现这样那样的问题:为什么打印头不能挤出细丝了?为什么打印成品和底板没有粘牢?STL文件不能打印?为什么成品看起来这么粗糙?耗材丝又缠在了一起?本来想玩转3D打印机,结果却被玩了,使用过3D打印机的人一定都会有这样的经历。3D打印机还远远没有好用到一键完成打印的程度,普通消费者会买单吗?

  而且,源于美国的3D打印技术引入国内,本地化也是一个不可回避的问题。目前还没有一款3D打印机使用中文操作菜单,这让它在消费领域的大众化变得艰难。购买了3D打印机的用户不免惊呼:我勒个去,连一个中国字儿都没有!

  总结:媒体的报道、人们的关注,并不能成为桌面3D打印机进入消费领域的动因。一款好玩、有趣的产品会吸引眼球,优秀的工业设计、高成熟度会给人带来好的使用体验,而真正解决了消费者某种内在需求的产品才会让人有意愿掏腰包来购买。就此看来,目前桌面3D打印机还很难进入消费领域。

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